沖縄の風を、早稲田の街から。沖縄アンテナカフェ「music Art & Okinawa CanColor café」

早稲田の街から江戸川橋近くにまで足を伸ばすと、街は下町の雰囲気漂う住宅街へ。古くからの印刷所が数多く並ぶ中、音楽やアートが楽しめる沖縄アンテナカフェmusic Art & Okinawa CanColor caféを訪れた。なぜ、この街で沖縄カフェなのか。オーナーの金城裕樹さんにお話を伺った。

古くから続く印刷屋が集まる街に現れた、沖縄アンテナカフェ

早稲田と江戸川橋、神楽坂、3つの駅に挟まれたこのエリアには小さな印刷屋が数多く立ち並ぶ。白塗りの壁にペンキで書かれたmusic Art & Okinawa CanColor caféの文字。店先には今夜にも咲きそうな月下美人の花が佇んでいる。ここ、CanColor caféは沖縄料理とお酒が楽しめる他にも、音楽イベントの会場やギャラリーとして多く利用されているカフェだ。

店の扉を開けるとまず驚くのが4.6mもある高い天井。2階を吹き抜けにすることで、開放感のある店内になっている。「元々ここは製本工場だったんです」とオーナーの金城さん。前オーナーが音楽やアートなどさまざまなものが楽しめるカフェをつくりたいと建物を探していた際にこの場所と出会ったのだという。店内は前オーナーとその友人たちが協力してリノベーションしたのだとか。カラフルなキッチンや、壁に飾られた小物ひとつひとつにセンスが光る。お店のメニューは文字やイラストまで金城さんの手書きというから驚きだ。CanColor caféはこの店に関わった人たちの個性が集まってできた、ひとつの作品のように感じる。ものづくりが盛んな街に、こだわりの詰まったお店。のびのびとした文化がそこにはあった。

早稲田で楽しむ沖縄の味

決して目立つとは言えないこの場所には、普段印刷会社の方々や地域の人が訪れる。中には歩いていたら偶然見つけて立ち寄る人も多いのだとか。訪れた人たちは、このお店の雰囲気に惹かれて常連客になっていく。

お店でつくられている料理はまさに地元の味。食材のほとんどを沖縄から取り寄せている。「人気なのは自家製らー油ですね」と金城さんは話す。厳選された食材やスパイスから作られたらー油は、どんな食材にも合うのだとか。このらー油を使った、からそばも人気メニューのひとつだ。
また、沖縄と言えば泡盛を忘れてはいけない。CanColor caféには170種類もの泡盛が置かれている。「泡盛と一口に言っても、その土地の風土や気候によって味が全然違うんです。奥が深いんですよ」。泡盛の美味しさや奥深さを幅広い年代の方々に気軽に楽しんでもらいたいと語る。

都会にいることを忘れてしまうようなひと時を

この日は夜からライブが行われていた。CanColor caféでライブをするアーティストの多くは沖縄の方々だという。この日出演していたのは沖縄民謡を唄う饒邊紫乃さんと八重山民謡を唄う世持桜さん。初のコラボライブということで、それぞれの出身地の島唄を唄う島唄巡りが行われた。二人が奏でる三味線の音と伸びやかな声は、聴く人たちを沖縄の島々へと連れ出した。地元の人たちは懐かしそうに耳を傾け、沖縄好きの人たちは音楽にのって体を揺らしている。このお店にいる人たちがまるで一つになったように感じた。曲の合間には二人も泡盛を片手に笑顔でお客さんと乾杯を交わす。おいしい料理とお酒、それに島唄。お店にいる人たちの楽しそうな笑顔。これこそが、CanColor caféの魅力なのだ。


それにしても、琉球文化は不思議である。今では自分たちが生まれ育った土地の唄や文化なんて知らない人たちの方が多い。そんな中、島々で古くから唄われてきた唄を学び、愛し、違う土地で演奏している。琉球文化は島の人たちの真っ直ぐな気持ちによって培われてきたのだろう。

これからも沖縄の風をこの街で

知る人ぞ知る、隠れ家のようなこの店では一歩踏み入れると音楽から料理まで沖縄の空気を全身で味わえる。「これからも島の色々な文化をこの街から発信していきたいですね」CanColor caféは居心地がよく、何度訪れても飽きないお店だ。ランチタイムにのんびりと過ごしたり、ライブで音楽に触れたりと自分のお気に入りの楽しみ方を見つけたい。

近年、この街にはギャラリーやCanColor café以外にもこだわりを持ったお店が増えてきている。早稲田大学や印刷会社など、古くからのさまざまな文化が根付いている土地だからこそ、感受性の高い人達が集まるのだろう。古くから伝わる文化の上に、さらに新しいものが重なっていく。これからこの街はどんな文化を織りなし、住む人たちや訪れる人たちを迎えてくれるのだろう。

店舗案内

music Art & Okinawa CanColor cafe
〒162-0806 東京都新宿区榎町78
TEL:03-6457-5796
定休日:水曜日
営業時間:ランチ月~金・日祝11:30-14:30
ディナー月~木・日祝18:00-22:30 金・土18:00-24:00

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