人と音楽、人と人との出会いをつくるライブカフェ「CaféDolce Vita(カフェ ドルチェ ヴィータ)」

新宿や大久保、中野など、賑わいある町に囲まれた北新宿での暮らしは、老若男女、その組み合わせもさまざまだ。そんな北新宿の、大久保駅から西へと伸びる大通りの少し先、地下へと続く階段を降りたところに、小さなカフェを見つけた。座って食事をしながらバンドの生演奏を楽しめるライブカフェ「Café Dolce Vita」。お話を聞かせてくれたのは、オーナーの関原さんだ。

北新宿は、なんでも「歩いて」完結する街。

CaféDolce Vitaは、バンドのライブや、お客さん同士のセッションが自由に楽しめるライブカフェだ。もともと新橋のライブカフェでランチタイムの営業を任されていた、オーナーの関原さん。そのお店の取り壊しをきっかけに、新宿からアクセスのいい北新宿でこのお店をオープンさせてから、もう10年になる。関原さん自身も北新宿周辺に在住しており、引っ越してからは電車に乗る回数も少なくなったという。

「大久保の方に行けば繁華街で賑わっているけど、北新宿まで来れば住宅街なので、意外と静かという印象ですね。わざわざ電車に乗らなくても事足りるところが便利です。新宿での飲み会なんかも歩いて帰れるので、ここ最近、終電は気にしてません(笑)」。
新宿からのアクセス良さからか、外国のお客さんが突然ふらっとお店に来ることもあるのだそう。

音楽に詳しくない人にこそ、気軽に立ち寄ってもらいたい。

「ライブ」と聞いて多くの人がイメージするのは、カフェのような空間というよりは、暗い照明と大きな音、スタンディングのライブハウスではないだろうか。「ライブカフェ」という形態について、関原さんはこう話す。「音楽に詳しくない人にとっては、『ライブ』や『ライブハウス』は、少し身構えてしまうものだと思うんです。そんな人でもリラックスできる空間を、ここに作りたくて。」

たしかに関原さん言葉のとおり、Café Dolce Vitaは、明るい照明に椅子とテーブル、豊富な料理のメニュー、たとえ「ライブカフェ」と知らずに立ち寄ったとしても、なんの違和感もなく食事を楽しめそうな空間だ。「音楽に詳しい人、そうでない人、むかし楽器をやっていたけどブランクがある人、本格的にやりこむ時間はないけど音楽に触れたい人、いろんな人と、音楽を共有できる場所づくりを目指しています。」と、真摯な想いを語ってくれた。

その日どんな音楽が演奏されるかは、お客さんにお任せ。

Café Dolce Vitaの、具体的な営業スタイルを聞いてみた。
ライブをする日以外は演奏する人が決まっておらず、基本的にはお客さんとホストバンドに任せる自由なスタイルだそうだ。
「火曜と金曜はライブの日で、ライブをしたいというバンドや個人の方に貸し出しています。月曜はジャズセッション、木曜はソウル・ファンクセッションの日。お店に来てくれるお客さん主体で、うちで雇っているホストバンドと一緒に、歌ったり演奏したりする日です。水曜日はオープンマイクといって、場を自由に開放する日です。楽器の練習に使ってもいいし、初心者の人が楽器を教わる場にしてもいい、とにかく自由な日にしています。」

知らないお客さん同士でセッションを始めることもあるそうで、お店にいる人みんなで楽しむ姿が浮かんでくる。
もちろん、お店は「カフェ」でもあるで、料理もドリンクもメニューはたくさん。料理を担当しているスタッフは紅茶のインストラクターの資格も持っており、アルコールのほかに、茶葉を沸かして作る本格的な紅茶も出しているのだとか。ライブに本格紅茶、ユニークな組み合わせだ。

この店で、音楽の楽しさを知ってもらえたら。

「このお店を、音楽を好きになる入り口にしたいんです。」と、関原さんは話す。
だからこそCafé Dolce Vitaは、楽器の上手・下手や、音楽に詳しい・詳しくない、といった区別なしに、みんなで音楽を共有できる営業スタイルを貫いているのだ。
「どの分野にもありがちだと思うんですが、音楽が好きで詳しい人は、好きであるがゆえに『排他的』になってしまうことがあります。初心者は語るな、そんなことも知らないのか、というふうに。でも、うちの店でそういう空気はぜったいに作りたくないんです。初心者の人も暖かく迎えてあげられる雰囲気にしたい。」

これまで音楽を知らなかった人と音楽との出会いや、音楽を好きな人同士の出会いを大切にしたいという。
「音楽を好きになってくれる人がもっと増えて、その人の生活が豊かになれば、僕は満足です。」その言葉には、関原さんの音楽への愛情がたっぷりと込められていた。

数あるお店のなか、ふらっと立ち寄った店がいい店だと、それだけで1日の充実感がぐっと増すことがある。Café Dolce Vitaは、料理と音楽で、今日を「いい1日」にしてくれる、そんな店のひとつだ。

店舗案内

Café Dolce Vita
〒169-0074 東京都新宿区北新宿1-12-11 エトワールビル北新宿B1
TEL:03-3364-1530

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